Recettes traditionnelles

Couscous géant à l'huile d'olive concombre, menthe et mandarine

Couscous géant à l'huile d'olive concombre, menthe et mandarine


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Chauffer 1 cuillère à soupe d'huile d'olive dans une poêle à feu moyen et faire revenir légèrement le couscous jusqu'à ce qu'il soit doré, environ 2-3 minutes. Ajouter une tasse d'eau froide dans la casserole et remuer. Une fois que toute l'eau a été absorbée, ajoutez plus d'eau, ½ tasse à la fois, jusqu'à ce que le couscous soit bien cuit, environ 10 minutes.

Coupez les extrémités du concombre et coupez-le en deux dans le sens de la longueur. Retirez les graines de chaque moitié à l'aide d'une cuillère. Retirez la peau d'une moitié et coupez chaque moitié en morceaux de ¼ de pouce. Coupez également le fromage feta en morceaux de ¼ de pouce.

Retirez les feuilles de menthe des tiges et déchirez-les en petits morceaux. Ajouter la menthe, la feta et le concombre au couscous. Ajouter 3 cuillères à soupe d'huile d'olive mandarine, saler et poivrer, mélanger et servir frais.


Cake à l'huile d'olive et sirop de bergamote confite

Je trouve souvent étrange que Earl Grey soit une boisson presque omniprésente, dont le parfum floral révélateur parfume les tasses de thé dans le monde entier, et pourtant son ingrédient clé, la bergamote, est un spécimen rare dont la présence éclatante au milieu des caisses enchevêtrées d'un marché de producteurs est garanti d'envoyer les gourmands sérieux dans des paroxysmes d'excitation (et, par la suite, de conduire à une activité accrue sur Instagram alors que nous montrons d'abord notre transport d'agrumes ésotériques et, peu de temps après, commençons à faire des suggestions de crowdsourcing sur ce qu'il faut faire avec ce truc de citron noueux très sous-estimé et sous-utilisé). Earl Grey est disponible sous une myriade de formes, des feuilles en vrac piquantes haut de gamme à infuser dans des théières en porcelaine à la poussière tannique susceptible de remplir votre tasse dans un café à la cuillère grasse ou sur un plateau repas d'avion. Que la source réelle de ces cuppas abondantes et cosmopolites reste insaisissable est l'une des réalités étranges de notre système d'approvisionnement alimentaire moderne.


Jeunes choses fraîches

Les pluies printanières et le réchauffement de la terre ont enfin produit une belle récolte de légumes d'avril, nous offrant un tout nouveau spectre de saveurs pour la cuisine.

Il est temps de mettre de côté ces copieux ragoûts d'hiver remplis de gros rutabagas, panais et navets qui mijotent lentement à l'arrière de la cuisinière ou rôtissent à basse température au four. Les légumes du printemps sont si doux et tendres qu'ils sont destinés à être consommés crus, blanchis ou à peine cuits.

En France, ces légumes très prisés sont appelés "les primeurs" - les primeurs - et chaque année, on attend avec impatience les plats spéciaux qui ne peuvent être réalisés correctement qu'au printemps, avec des légumes de printemps. Les carottes sont délicatement glacées, les pois à écosser sont brièvement cuits avec de la laitue et les asperges apparaissent avec de l'aïoli et des œufs brouillés, toujours à peine cuits.

C'est un moment à saisir et à savourer, car les légumes du printemps sont éphémères. Au fil du temps, les pois sucrés délicats et les favas deviennent féculents et durs, l'ail vert et les échalotes vertes se développent en bulbes mûrs, et les asperges commencent à pousser en fougères et à fleurir.

Les artichauts de toutes tailles sont tendres au printemps, leurs étouffements velus encore peu développés. Les feuilles vertes des jeunes racines, fraîchement arrachées, sont encore brillantes et tendres, et sont si différentes des gros navets et carottes qui sortent du stockage, leurs fanes vertes disparues depuis longtemps.

J'ai soigneusement surveillé mon jardin et j'en récolte les fruits, cueillant des favas et coupant des asperges tous les jours.

Mes artichauts ont été durement touchés par des campagnols, de petites créatures ressemblant à des souris qui mâchent les racines, mais ils n'ont pas tout obtenu. Je récolte les grosses têtes qui s'élèvent du centre des plantes, et profondément entre les feuilles, je peux voir les "boutons" d'artichaut, les bourgeons axillaires des feuilles. Ce sont ceux que je choisirai quand ils ont juste la taille d'une balle de golf, en les utilisant dans des braises avec les favas.

L'ail, les échalotes et les oignons forment des bulbes parfaits pour tirer et griller. Certains poireaux sont encore maigres, tandis que d'autres s'épaississent déjà, et les carottes plantées en hiver ont à peine la taille d'un bébé.

Même si vous n'avez pas de jardin, vous pouvez trouver les nouvelles récoltes de la saison sur les marchés de producteurs et les supermarchés bien achalandés. Regardez attentivement, choisissez le plus frais que vous pouvez trouver et savourez la saison.

Recettes et plus d'idées pour les légumes de printemps à la page E4

Idées simples pour les légumes de printemps

Tartinade à l'ail vert et à la ricotta fraîche. Mélanger de la ricotta fraîche avec de l'ail vert émincé, du sel et du poivre.

Radis au Sel Marin & Beurre. Choisissez de petits radis jeunes. Coupez l'extrémité de la racine, mais laissez plusieurs des feuilles vertes intactes. Servir avec du gros sel de mer, du beurre et du pain.

Favas dans le Pod. Choisissez des gousses avec de petits haricots jeunes. Servez les gousses entières, accompagnées de gros sel de mer et de beurre, en laissant vos invités décortiquer leurs propres haricots. Prévoir un plat pour les cosses jetées.

Soupe aux pois frais. Faites cuire des pois frais écossés ou des favas écossés et écossés dans un bouillon de poulet ou de légumes jusqu'à ce qu'ils soient tendres. Purée, saler, poivrer et réchauffer. Incorporer la crème fraîche et garnir de menthe fraîche, de cerfeuil, de persil ou de fleurs de thym. Fonctionne aussi avec les fèves.

salade de carottes. Râper les carottes sur le trou fin d'une râpe et mélanger avec du vinaigre de vin rouge, un peu d'huile d'olive extra vierge, sel et poivre facultatif

Jeunes carottes avec glaçage à la moutarde. Cuire les carottes (laisser une partie des jeunes feuilles vertes intactes) dans le bouillon jusqu'à ce qu'elles soient tendres. Égoutter et ajouter le beurre, un peu de sucre et la moutarde de Dijon. Cuire en retournant souvent jusqu'à ce qu'un glaçage se forme.

D'autres idées

Petits navets grillés. Coupez les jeunes navets en deux dans le sens de la longueur, en laissant une partie des feuilles vertes attachées. Mélanger dans l'huile d'olive extra-vierge avec un peu de sel et griller jusqu'à ce qu'il soit légèrement doré. Servir avec des aïoli ou de la mayonnaise nature.

Poireaux à la vinaigrette. Choisissez des poireaux de la taille d'un crayon, puis blanchissez-les ou faites-les cuire à la vapeur jusqu'à ce qu'ils soient tendres. Lorsqu'elle est chaude, assaisonnez d'une vinaigrette à l'huile d'olive extra-vierge et au vin rouge. Servir chaud ou à température ambiante garni d'olives noires séchées à l'huile finement hachées ou d'œufs durs émincés.

Mélange de légumes printaniers rôtis au four. Choisissez une sélection de jeunes légumes tendres, coupés en deux ou en diagonale, mélangez avec de l'huile d'olive, du sel, du poivre et des herbes et rôtissez à 400ºF, en retournant souvent, jusqu'à ce qu'ils soient tendres et légèrement dorés.

Filet de porc aux favas et sauce panée au fromage de chèvre

Pour 4 à 6 personnes

Les jus de cuisson sont mélangés avec un peu de bouillon de poulet et de fromage de chèvre pour faire une sauce à la poêle qui complète la saveur délicate des fèves. Une fois les favas décortiquées et épluchées, c'est un plat simple et rapide à faire. Il se marie bien avec du riz, des pâtes fraîches ou des pommes de terre nouvelles.

  • 2 filets de porc d'environ 3/4 de livre chacun
  • 1 cuillère à café casher ou sel de mer
  • 1 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu
  • 2 cuillères à café d'huile d'olive extra vierge
  • 2 cuillères à café de beurre non salé
  • 1/4 à 1/2 tasse de bouillon de poulet
  • 3 à 4 onces de fromage de chèvre à pâte molle
  • 2 livres de jeunes fèves, décortiquées et décortiquées (voir note)

Instructions: Débarrasser les longes de porc de toute peau argentée et de tout excès de gras, ou demander à votre boucher de le faire. Préchauffer un four à 400°. Assaisonner les filets avec le sel et le poivre.

Dans une poêle allant au four, chauffer l'huile d'olive et le beurre à feu moyen-vif. Lorsque le beurre mousse, ajouter les filets et les saisir jusqu'à ce qu'ils soient dorés, environ 3 minutes. Retourner et saisir l'autre côté encore 3 minutes. Placez la poêle dans le four et faites cuire les filets jusqu'à ce qu'il ne reste plus qu'un soupçon de rose, 12 à 15 minutes.

Remettez la poêle à frire sur la cuisinière. Retirer la viande dans un plat et couvrir sans serrer de papier d'aluminium pour garder au chaud. Assurez-vous d'utiliser un gant de cuisine pendant la préparation de la sauce - le manche de la poêle est chaud ! À feu moyen-vif, ajouter le bouillon de poulet en remuant pour gratter les morceaux qui s'accrochent. Réduire le feu à doux et incorporer le fromage de chèvre jusqu'à ce qu'une sauce se forme, 2 à 3 minutes, puis incorporer les favas, en faisant cuire juste pour s'assurer que les favas sont tendres, environ 2 minutes.

Couper les filets en morceaux de 1/2 pouce d'épaisseur et les disposer sur une assiette. Versez la sauce dessus et servez aussitôt.

Noter: Assurez-vous de choisir des fèves jeunes et petites qui sont si tendres qu'elles peuvent presque être mangées crues. Les plus gros et les plus mûrs ne conviennent pas à cette préparation.

Par portion: 300 calories, 36 g de protéines, 27 g de glucides, 8 g de lipides (3 g saturés), 71 mg de cholestérol, 483 mg de sodium, 0 fibre.

Appariement du vin: Le fromage de chèvre de la sauce lui donne un petit coup de pied acidulé mais pas assez pour interférer avec la plupart des vins, et les favas jeunes et délicats ajoutent une certaine douceur végétale. Un Chardonnay non boisé ou légèrement boisé fera l'affaire. Ajoutez un rouge modérément léger, doux et fruité comme le Barbera ou le Dolcetto à la table des amateurs de vin rouge.

Asperges rôties au four avec mandarine Aïoli

Pour 6 à 8 personnes donne environ 2/3 tasse d'aïoli

La torréfaction donne aux asperges un peu plus de saveur, mais elles peuvent également être servies à la vapeur. Si l'huile d'olive infusée à la mandarine n'est pas disponible, essayez une autre huile d'olive infusée aux agrumes de haute qualité. L'huile de mandarine est inhabituelle en ce qu'elle a un soupçon de douceur.

  • 1 1/2 à 2 livres d'asperges, parées des extrémités dures
  • 1 cuillère à soupe d'huile d'olive extra vierge
  • -- Sel de mer finement moulu au goût + 1/2 cuillère à café de gros sel de mer
  • 1 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu + poivre blanc si besoin
  • 1 gousse d'ail
  • 2 gros jaunes d'oeufs
  • 1/2 à 3/4 tasse d'huile d'olive mandarine

Instructions: Préchauffer le four à 400°.

Mettez les asperges dans un plat allant au four et ajoutez l'huile d'olive, le sel de mer fin et le poivre. Retourner pour bien enrober. Rôtir, en retournant une ou deux fois, jusqu'à ce que les pointes d'asperges soient légèrement dorées et que la couleur ait foncé, 10 à 15 minutes. Retirer et mettre de côté.

Pour faire les aïoli, dans un mortier et un pilon, écraser le gros sel et la gousse d'ail ensemble pour faire une pâte. Transférer dans le bol d'un batteur sur pied et ajouter les jaunes d'œufs en battant à feu vif. Une fois épaissi, arroser très lentement d'huile. Lorsqu'elle commence à s'épaissir et à devenir légèrement raide, l'huile peut être ajoutée en un petit filet, mais régulier. Lorsqu'il est ferme, retirez-le dans un bol et rectifiez l'assaisonnement avec du sel et du poivre blanc, si désiré.

Par portion: 177 calories, 3 g de protéines, 4 g de glucides, 17 g de lipides (3 g saturés), 53 mg de cholestérol, 291 mg de sodium, 2 g de fibres.

Appariement du vin: À elles seules, les asperges peuvent être difficiles à marier avec du vin. L'ajout d'aïoli facilite l'accord avec les blancs légers à mi-corsés avec une bonne acidité mais pas trop. Considérez des cépages comme le Torrontes, un sauvignon blanc doux, ainsi que des mélanges blancs. Essayez le croquant 2007 Sauvion Loire Valley Muscadet Sèvre et Maine (9 $) avec son caractère de melon, de pomelo et de pamplemousse blanc.

Salade de légumes printaniers au couscous

Vous pouvez mélanger et assortir les légumes, selon vos goûts et ce qui se présente le mieux sur le marché. Assurez-vous de goûter la salade finie et ajustez pour le sel, le poivre et le jus de citron comme vous le souhaitez.

  • 1 tasse de couscous
  • 3/4 cuillère à café casher ou sel de mer + plus au goût
  • 1 1/2 tasse d'eau bouillante
  • 3 cuillères à soupe d'huile d'olive extra vierge
  • 1/2 tasse de jus de citron fraîchement pressé + plus de goût
  • 1/2 cuillère à café de vinaigre de vin rouge
  • 1/2 cuillère à café d'ail émincé
  • 1/2 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu + plus au goût
  • 1/2 livre de pois anglais frais, décortiqués, pour faire 1/2 tasse, blanchis 1 à 2 minutes et choqués dans de l'eau froide ou laissés crus s'ils sont très frais
  • 1 à 2 oignons nouveaux, rouges ou blancs, tranchés finement, pour faire 1/2 tasse
  • 1/4 livre de pois mange-tout, coupés en 2 ou 3 morceaux (laissés crus)
  • 1/4 tasse de radis tranchés finement (environ 2 radis) + 4 radis, coupés en deux dans le sens de la longueur, quelques feuilles vertes intactes
  • 1/2 tasse de concombre en petits dés
  • 1/4 tasse de persil italien frais finement haché
  • 1 tête de laitue Little Gem, coupée en chiffonnade, ou remplacer le cœur de romaine, pour faire environ 1 1/2 tasse

Instructions: Dans un grand bol, mélanger le couscous, 1/2 cuillère à café de sel et l'eau bouillante. Remuer pour mélanger. Couvrir et laisser reposer jusqu'à ce que tout le liquide soit absorbé, environ 20 minutes. Découvrir le couscous et laisser refroidir à température ambiante, environ 15 minutes.

Dans un petit bol, fouetter ensemble l'huile d'olive, le jus de citron, le vinaigre, l'ail, 1/4 cuillère à café de sel et le poivre pour faire une vinaigrette. Mettre de côté.

Versez tout sauf 1 cuillère à soupe de vinaigrette sur le couscous et tournez doucement avec une fourchette ou vos doigts, en séparant et en enrobant les grains. Incorporer les petits pois, les oignons nouveaux, les pois mange-tout, les radis tranchés, le concombre et le persil. Goûtez pour le sel, le poivre et le citron et rectifiez l'assaisonnement si nécessaire.

Étaler le mélange de couscous sur une assiette. Dans un bol, mélanger la laitue avec le reste de la vinaigrette, puis la saupoudrer sur le mélange de couscous. Garnir de radis coupés en deux et servir aussitôt.

Par portion: 205 calories, 6 g de protéines, 29 g de glucides, 7 g de lipides (1 g saturés), 0 cholestérol, 276 mg de sodium, 4 g de fibres.

Appariement du vin: Alors que le mélange de légumes choisi entre en jeu dans le choix d'un vin, le couscous et le jus de citron sont des constantes, ce qui le rend favorable au vin. Un sauvignon blanc est généralement un plus lorsque des légumes verts simplement préparés entrent en jeu, bien que la plupart des blancs modérément vifs conviendraient bien.

Pois de printemps à la menthe et hauts de cuisses de poulet braisées

Il s'agit d'une version de petits pois frais cuits dans de la laitue de Philippe Gandiol, un ami français à moi. Pendant la cuisson, la laitue disparaît pratiquement, fournissant de l'humidité ainsi qu'un soupçon de saveur. Le poulet est cuit séparément, puis servi avec les petits pois

  • Le poulet
  • 8 hauts de cuisse de poulet avec os et peau
  • 1/2 tasse de farine
  • 1 cuillère à café de sel casher
  • 1 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu
  • 1/2 cuillère à café de feuilles de thym frais
  • 1 cuillère à soupe d'huile d'olive extra vierge
  • 1 cuillère à soupe de beurre
  • 1/2 tasse de vin blanc sec
  • Les pois
  • 2 livres de pois anglais frais dans la cosse
  • 1/2 tête de laitue romaine
  • 1 cuillère à soupe de beurre
  • 2 cuillères à soupe d'échalotes hachées
  • 1/2 tasse de bouillon de poulet
  • -- Sel et poivre au goût
  • 1/4 tasse de feuilles de menthe finement hachées

Pour le poulet: Couper les cuisses de l'excès de peau. Étaler la farine sur une assiette ou une feuille de pellicule plastique et bien draguer les cuisses. Saupoudrer des deux côtés avec le sel, le poivre et le thym. Dans une poêle à feu moyen-vif, chauffer l'huile et le beurre jusqu'à ce que le beurre mousse. Ajouter les cuisses, non garnies, et cuire jusqu'à ce qu'elles soient dorées, environ 7 minutes. Retourner et cuire l'autre côté jusqu'à ce qu'il soit doré, environ 7 minutes. Si nécessaire, faites-le en deux lots. Ajouter le vin en raclant les morceaux qui s'accrochent. Réduire le feu à doux, couvrir et laisser mijoter jusqu'à ce que le poulet soit tendre et bien cuit, environ 30 minutes de plus.

Pour les pois: Décortiquez les petits pois. Vous devriez avoir environ 3 tasses. Rouler les feuilles de laitue et les couper en travers en lanières très fines.

Une fois le poulet prêt, mettez-le de côté et gardez-le au chaud pendant que vous finissez les petits pois.

Dans une grande casserole, faire fondre le beurre à feu moyen-élevé. Ajouter les échalotes et faire revenir jusqu'à ce qu'elles soient translucides, environ 1 minute. Ajouter les petits pois, la laitue et le bouillon de poulet et couvrir. Cuire jusqu'à ce que les pois soient tendres et que la laitue ait fondu dans les pois, environ 5 minutes, selon l'âge des pois. Les pois féculents et plus mûrs prendront plus de temps. Goûtez et ajoutez du sel et du poivre comme vous le souhaitez, et incorporez la menthe. À l'aide d'une écumoire, déposer les petits pois dans un plat de service chaud avec le poulet. Sers immédiatement.

Par portion: 464 calories, 35 g de protéines, 27 g de glucides, 22 g de lipides (7 g saturés), 115 mg de cholestérol, 765 mg de sodium, 7 g de fibres.

Appariement du vin: Le poulet moelleux et bien assaisonné est l'un des aliments les plus polyvalents pour accompagner le vin blanc. L'ajout de pois de printemps et de menthe allège le plat, de sorte qu'un vin blanc frais, léger à mi-corsé viendra compléter mais pas écraser comme un rouge. Les blancs italiens comme l'Arneis, le Pinot Bianco et le Tocai Friulano sont d'excellents choix.


Salade Uniq aux agrumes et au concombre


Avez-vous déjà entendu le terme « si moche, c'est mignon » ? Il s'agit généralement des animaux et des bébés, pas de la nourriture. Et ça ne devrait pas. En fait, je n'ai jamais rien vu d'aussi moche que ça devienne mignon. Des chats sans poils… laids ! Des chiens au visage écrasés avec des ubers de rides… laids. Votre nouveau-né… désolé les mamans… moche (mais pas pour toujours bien sûr). Chaussures croco… moches ! Mais oh tellement confortable. Ce n'est pas parce que quelque chose est moche que ce n'est pas sympathique, aimable ou délicieux d'ailleurs.

J'ai finalement craqué et j'ai commandé une nouvelle paire de Crocs.

Considérez la nourriture que nous cultivons nous-mêmes, souvent pas le spécimen ultime pour la couverture d'un magazine, mais rien n'a meilleur goût. Pensez à la nourriture au marché fermier ou à la section des produits biologiques, peut-être ce que vous recevez dans un CSA ? Est-ce que tout est beau ? Lors de nos achats, nous avons été entraînés à rechercher le spécimen parfait, à laisser ceux qui ont un défaut s'asseoir dans la poubelle jusqu'à ce que ? Rester souvent là-bas et ne jamais vendre, gaspillé.

Eh bien, vous savez tous ce que je pense du gaspillage ! J'ai décidé d'arrêter d'être pointilleux et de chercher la «photo parfaite» et de choisir des fruits qui avaient l'air laids, mais intéressants. Parfois laid est dans cette composition génétique de fruits. Peau marbrée, bouton géant comme le haut, rides et crevasses, tout y est. Chaque détail laid, chaque détail délicieux et laid.

Le plus gros agrume photographié (à l'extrême droite) est le bâtard d'un triangle amoureux, l'enfant du pamplemousse (ou pomelo), de l'orange et de la mandarine. Il vient de la Jamaïque. Quelqu'un était plein d'herbe quand il a rêvé de ça, et Dieu merci ! Le mien avait une belle chair pulpeuse jaune avec une acidité qui me rappelait un citron, mais en plus sucré. Il est assez gros et avait un centre étrangement creux, pas serré comme les autres agrumes, et il était sans graines. Sans surprise ce Uniq fruit tel qu'il a été étiqueté, est également bien connu comme Ugli fruit.

Mon ami ici, avec la bosse distinctive sur le dessus, est également un hybride. Il fait partie de la mandarine et du pamplemousse (ou pomelo*). Il manque le 3ème fruit d'un triangle amoureux comme celui d'Uniq et est nettement plus beau, à part le bouton géant en forme de sommet. Comme son cousin au-dessus, il est également moins sucré, prenant un peu de cette acidité de pamplemousse (ce qui est bien dans mon livre) mais conservant la belle orange de la mandarine. Ce fruit avec la bosse est généralement appelé un tangelo (probablement du nom de pomelo), il est également connu comme un Minneloa et Cloche de miel, Je ne sais pas pourquoi.

Bien que le gars suivant, celui avec les feuilles et un haut noueux déformé, ressemble à un dur à cuire mais il est en fait assez délicat. C'est l'enfant du cerveau d'un cultivateur d'agrumes japonais qui voulait combiner le Satsuma facile à peler avec les oranges douces de Californie. Il s'est retrouvé avec ce qui est présenté comme l'agrume «parfait». Il est connu ici dans les États comme un Sumo agrumes. Il est facile à peler, sans pépins, super doux, il a aussi très peu d'albero (filet blanc), donc il se sectionne facilement. Un agrume doux à faible gâchis! Je ne connaissais pas grand-chose à cette variété, j'ai donc obtenu la plupart de mes informations ici.

Le dernier agrume, celui à la texture caillouteuse et à la couleur dorée s'appelle le Pépite d'or pour des raisons évidentes. Cette variété n'est pas non plus une pure souche, contrairement aux croisements précités, cet hybride est un mariage entre deux mandarines. L'hybride a été créé par l'Université de Californie à Riverside pour produire un arbre fruitier plus long, ce qui a été fait avec succès. Il a également produit une mandarine super douce et la peau caillouteuse le rend facile à peler. Les Pépite d'or est comme les autres hybrides et est sans pépins, ce qui en fait un bon agrume à emporter dans votre déjeuner. (la source)

* Le pomelo, le pomelo, le pomelo, le pamplemousse chinois et le pamplemousse sont tous les mêmes fruits.

Toute cette laideur est complètement transformée dans cette belle salade d'agrumes, prouvant que la laideur n'est que superficielle. Attendez, je veux dire "la beauté est à l'intérieur, pas à l'extérieur". Quoi qu'il en soit, ces agrumes pourraient en être l'illustration.

Vous pouvez utiliser n'importe quelle combinaison d'agrumes pour faire cela, je pense que j'ai eu de la chance avec mes choix, certains super sucrés et d'autres acidulés offrant un bon équilibre. Le sel et le poivre de Cayenne font ressortir la douceur. Le concombre, les échalotes et la coriandre lui donnent une belle texture croquante et une saveur herbacée. Un filet d'huile d'olive ajoute une autre profondeur de saveur et la fait glisser agréablement dans votre bouche. J'ai ajouté du zeste et du jus de citron vert parce que vous ne pouvez pas avoir assez d'agrumes.

Ce que je me suis retrouvé avec la salade légère parfaite pour Cinco de Mayo ! Imaginez simplement une margarita ou un mojito avec. Cette salade était tellement bonne, c'est presque embarrassant à dire, mais j'ai mangé toute l'assiette toute seule ! Sur la base de mon attachement, lorsque je le préparerai pour des amis ce week-end, je devrai doubler la recette pour que je puisse en manger la moitié et qu'ils puissent avoir l'autre moitié.


Salade

Pour la vinaigrette : Zestez le citron pour mesurer ½ cuillère à café de zeste, jus de citron pour mesurer 2 cuillères à soupe de jus. Mélanger le zeste, le jus, le vinaigre, le sucre, l'huile et les graines de pavot. Fouetter jusqu'à homogénéité. Couvrir et réfrigérer.

Équeutez les fraises et coupez-les en quartiers. Couper le concombre en deux dans le sens de la longueur, retirer les graines et trancher. Placer les épinards dans un grand bol de service. Ajouter les fraises, le concombre et l'oignon. Fouetter la vinaigrette et verser sur la salade. Remuer doucement pour couvrir. Saupoudrer d'amandes.

Salade de courge musquée et grenade

1 et ½ tasse d'orge non cuite

1 courge musquée moyenne, pelée, épépinée et coupée en morceaux de ½"

1/3 tasse d'huile d'olive mandarine

2 cuillères à café de romarin frais, haché finement

1 cuillère à café de poivre fraîchement moulu

1 grenade moyenne à grosse, épépinée

1 botte d'oignons verts, tranchés

Cuire l'orge dans 3 tasses d'eau jusqu'à ce que l'eau soit absorbée (tout comme le riz). Frais.

Mélanger la courge avec 1 cuillère à soupe d'huile d'olive, le romarin, le sel et le poivre. Rôtir 20 minutes au four à 375 degrés, en remuant à mi-cuisson.

Mélanger 1/3 tasse d'huile de mandarine avec 1/3 tasse de vinaigre balsamique.

Mélanger l'orge cuite, la courge, les graines de grenade et les oignons verts dans un bol. Verser l'huile/le vinaigre dessus et mélanger. Assaisonnez avec du sel et du poivre selon votre goût.

¼ tasse d'huile d'olive à la mandarine Colwell

1 cuillère à soupe de persil frais haché

2 cuillères à soupe de vinaigre balsamique Colwell

½ tête de laitue iceberg, déchirée en morceaux

½ tête de laitue romaine, déchirée en morceaux

2 oignons verts entiers, hachés

3 mandarines fraîches, pelées, coupées en quartiers

Mélanger tous les ingrédients de la vinaigrette et réfrigérer.

Dans une petite casserole à feu moyen, cuire les amandes et le sucre en remuant constamment jusqu'à ce que les amandes soient enrobées et que le sucre soit dissous. Surveillez attentivement, les amandes brûleront facilement. Refroidir et conserver dans un contenant hermétique jusqu'au moment de l'utiliser.

Mélanger la laitue, le céleri et les oignons verts. Juste avant de servir, ajoutez les amandes et les oranges et mélangez avec la vinaigrette.


Madeleines au chocolat noir et à l'huile d'olive Agrumato Mandarine

Absolument époustouflant. Voici un exemple parfait d'utilisation de l'huile d'olive non seulement parce qu'elle est incroyablement bonne pour le corps humain, mais aussi parce que, si elle est utilisée dans le bon contexte, elle peut élever même les applications culinaires les plus humbles.

Les notes vives d'agrumes de l'huile d'olive Mandarin Agrumato (fusionnée) se marient à merveille avec le chocolat noir profond, terreux et riche. Les bords extérieurs sont à peine caramélisés, tandis que les milieux sont éthérés et humides.

Ingrédients
1 tasse de farine + 1/4 tasse pour le moule
1/3 tasse de cacao
1/2 cuillère à café de levure chimique
pincée de sel
1/2 tasse de sucre granulé
2 gros oeufs
1/3 tasse d'huile d'olive Mandarin Agrumato (fusionnée) + 1 cuillère à soupe pour graisser la poêle

instructions
Préchauffer le four à 375.

Graisser un moule à madeleines de 12 portions avec de l'huile d'olive mandarine puis saupoudrer de farine.

Mélanger les œufs et le sucre dans un bol à mélanger et battre pendant 2 minutes jusqu'à consistance légère et épaisse. Ajouter l'huile d'olive et battre encore une minute. Tamiser ensemble la farine, la levure chimique, le sel et le cacao dans un autre bol et incorporer aux ingrédients humides en veillant à ne pas laisser de taches sèches.

Verser dans le(s) moule(s) à madeleines préparés et cuire dans la partie supérieure du four pendant 10 à 12 minutes, ou jusqu'à ce que le dessus reprenne au toucher et que les bords commencent à s'assombrir légèrement.

Démoulez immédiatement les biscuits sur une grille pour qu'ils refroidissent. Si vous n'avez qu'un seul moule à madeleines, nettoyez-le et répétez le processus ci-dessus une deuxième fois car cette recette fait 2 douzaines de biscuits.


Petit déjeuner au gingembre et prune orange avec ricotta

Un matin de janvier, vous avez besoin d'un dessert pour le petit-déjeuner. C'est probablement ma catégorie de recettes préférée, et celle dans laquelle se trouve la plupart de ma cuisine. Je dois souligner que cela ne signifie pas que vous êtes déjà justifié de manger une orange chocolatée, un Magnum ou un plateau de fromages avant 12h. Il s'agit plutôt d'adapter certains classiques post-salés pour les rendre un peu plus sains, un peu plus consistants et un peu plus adaptés au début de la journée. J'essaie de supprimer une grande partie du sucre raffiné et de la farine transformée, en m'en tenant à des aliments de base sains comme le miel, la farine d'épeautre, l'avoine, la polenta et le sucre muscovado non raffiné. J'aime penser que cela est dû à un art raffiné, ce qui est peut-être évident d'après le nombre de recettes de « crumble du petit-déjeuner » dans mon répertoire.


Italie

Cet événement s'est produit en octobre 2015 à Lucca, en Italie. Cela a changé ma vie et je voulais remercier tous mes amis à Lucca qui m'ont ouvert le cœur et m'ont montré que tout est possible. L'histoire est plus longue que d'habitude, alors asseyez-vous avec un café ou un verre de vin et profitez-en.

Cette histoire est dédiée à mon cher ami Davino, qui m'a montré la vraie Italie, qui m'a appris à manger des marrons et qui avait le plus grand cœur, toujours rempli d'amour et de générosité. Tu me manques Davino.

La Fête
Une fête des amis et de la nourriture

Cet anniversaire a piqué. J'avais l'impression d'être propulsé de la zone de confort de mon « moyen âge » vers la zone « senior ». Une spirale descendante. Ce qui allait marquer « l'âge de la sagesse » était par ailleurs déprimant. Nous vivons tous des jalons dans notre vie. Je survivrais.

Pour rendre cette transition supportable, ma mère, notre chère amie Claudia et moi avons prévu un voyage en Italie de fin septembre à octobre. Une visite à Florence, un séjour d'une semaine à Pienza et la grande finale, une semaine avec mes chers amis Angela et Davino dans leur ferme confortable, La Mimosa, dans la belle Lucca.
Comme toujours, Lucca nous a invités à bras ouverts.

La Mimosa se niche dans un paysage de salades printanières, de collines, d'oliviers et de villas. Ma vue préférée de la propriété est un couvent blanchi à la chaux austère mais paisible et accrocheur qui semble planer, comme une paire d'ailes d'ange, au sommet d'une colline au loin. La vaste propriété de La Mimosa abrite deux espaces de vie. Une maison pour Angela et Davino et une grange rénovée que nous partagerions tous les trois pendant une semaine. Pour moi, c'est l'endroit le plus paisible au monde et j'avais hâte de retrouver mes amis, leurs chiens Pongo et Gilda, les nombreux chats et trois ânes qui habitent La Mimosa.

J'étais déjà allé en Italie plusieurs fois auparavant, mais lors de ce voyage, je découvrirais pourquoi je suis séduit à l'idée de revenir ici, à Lucques, même lorsqu'il y a tant d'autres endroits que j'ai envie de visiter. La séduction a été révélée lors d'une festa, ou d'une fête, organisée par Angela, Davino et ma mère afin que je puisse retrouver tous les amis que je me suis fait ici au cours des trois dernières visites. La fête enlèverait aussi l'aiguillon de mon anniversaire. Comme c'est excitant !

Début octobre, le temps automnal est passé d'un soleil chaud à une brise fraîche. Un ciel noir plane au-dessus tout au long de la journée, donnant l'impression d'un crépuscule constant. La pièce la plus confortable et la plus chaleureuse de la maison est la cuisine et, en son cœur, un foyer au bois niché au niveau de la taille, offrant une chaleur instantanée. Une vieille table de ferme en bois et bien usée se trouve au milieu de la pièce et devient la pièce maîtresse de la cuisine carrée. Lorsque les amis se réunissent, c'est souvent autour de cette table où l'on partage le vin ou l'espresso et où la conversation se déroule librement. Une trancheuse à viande antique repose sur un comptoir d'angle, prête à livrer des tranches de prosciutto fines comme du papier dont les destinataires sont souvent l'un des nombreux chats chanceux vivant à La Mimosa. Les gadgets et appareils de cuisine préférés d'Angela bordent un autre comptoir profond et directement au-dessus, des étagères ouvertes abritent des assiettes et des verres.

Dans le confort de cette cuisine, Angela commence à préparer Zuppa Verde, une soupe de haricots toscane traditionnelle avec des fagiolini, un haricot brun avec des tourbillons de rouge et en forme de rein. En Italie, ce travail d'amour comporte de nombreuses étapes, dont la première consiste à cuire les haricots à l'ail et à la sauge. Elle passe ensuite les fèves dans une presse à manivelle qui extrait les peaux en ne poussant que la fève intérieure. Ensuite, Angela prépare un soffritto, la Sainte Trinité des saveurs de base italiennes : oignons, carottes et céleri. Ces ingrédients sont sautés puis ajoutés aux haricots avec du pomodoro ou de l'eau de tomate. Les arômes du soffritto, qui parfume les haricots, s'échappent de la grande marmite du grand poêle rustique d'Angela, tandis que la soupe mijote pendant des heures. Ensuite, Angela ajoute du chou frisé haché, de la bette à carde, du céleri et du poireau et la soupe continue son voyage en construisant saveur sur saveur. « Nous avons un concours ici », me dit-elle, « pour voir qui fait le meilleur Zuppa Verde en Toscane ! » Comme nos plats de chili, je me dis, mais en plus sacré.

Notre ami, Nico, arrive tard dans la journée encore sombre. Sa contribution à la festa serait des raviolis farcis aux épinards faits maison. Nous avons besoin d'ingrédients, alors maman, Nico et moi nous enfonçons dans la voiture pour une aventure chez COOP, une grande épicerie avec de bons prix dans l'ouest de la ville. Nico choisit soigneusement tous les ingrédients pour faire ses raviolis spéciaux et nous achetons également des olives, des pots d'oignons rouges marinés et des bouteilles de Prosecco à boire avec les antipasti. Les Italiens adorent leur café et avec une allée entière dédiée à cette tradition, maman trouve une cafetière expresso à emporter chez elle. Elle a appris à préparer l'espresso à l'italienne et perpétuera ainsi la tradition, la façon d'aller maman !

La pluie est implacable. Sur le chemin du retour, Nico veut me montrer où il travaille, dans un centre d'apprentissage qui comprend des hectares de terrain pour des jardins collectifs ou individuels. Ici, il enseigne le jardinage biologique aux enfants et aux personnes handicapées. Je peux voir à quel point cela lui convient bien, car il est si patient et gentil. Le jardin est une toile de design, de couleur et de texture. Certaines rangées sont bien entretenues et abritent de magnifiques têtes saines de laitue frisée verte et rouge, d'épinards et de roquette. À l'autre extrémité du spectre des couleurs, les tiges de haricots scraggly disent au revoir à la saison. Quelques aubergines vieillissantes tiennent encore. Nico explique : « Ce n'est pas seulement un jardin pour le centre, mais la communauté peut également l'utiliser pour la modique somme de 10 euros par an ». Nico connaît toutes les familles, leurs parcelles et les conseille sur les méthodes de jardinage biologique. Une famille arménienne a même créé un grand poulailler pour poulets et dindes. Nico montre une citrouille blanche géante "Cendrillon" faisant son apparition dans un champ ouvert. A proximité, une pergola abrite des gourdes suspendues de toutes formes et tailles. Nous plongeons à l'intérieur de la pluie persistante pour être à moitié à l'abri. Les longues gourdes pendantes forment presque un rideau dans l'embrasure de la porte. Certaines courges ont l'air blanchies à la chaux avec leur cou s'étirant sur trois pieds de long. Certains sont d'un vert profond avec une peau peinte comme une pastèque et des corps oblongs, parfaitement façonnés par la nature. Il faut peser 10 livres et s'accrocher toujours fièrement à sa solide vigne. Nous nous promenons dans les lits, cueillons diverses laitues pour la fête et grignotons la jeune roquette épicée et fraîche. Je suis enchanté par cet endroit spécial, ce petit microcosme de la nature à l'extérieur de Lucca, comme une peinture avec des artistes en rotation créant leur propre image, année après année.

Nous retournons à La Mimosa vers 17h pour commencer la fabrication des pâtes fraîches. Nico montre fièrement ses talents culinaires en cassant les œufs dans la farine pour faire la pâte à pâtes, et maman, sa doublure enthousiaste, roule la pâte en longues feuilles en vue des raviolis. Angela nous sert à tous un verre de leur vin rouge fait maison et fait une pause dans la cuisine pour partager sa recette de zuppa avec moi. Ensuite, avec les conseils de Nico, je prépare la garniture aux épinards pour les raviolis. Cette garniture est une variante italienne utilisant une moitié de ricotta de vache et une moitié de ricotta de pecorino qui lui confèrent une saveur agréablement acidulée. Dans un grand évier rempli d'eau, nous nettoyons, puis blanchissons l'abondance d'épinards frais que nous avions cueillis dans le jardin communautaire. Oui, nous aurons beaucoup de remplissage! Nous roulons la pâte à pâtes en six longs et larges brins, puis parsemons trois d'entre eux de la garniture aux épinards, à la ricotta et au parmesan parfaitement assaisonnés. Another pasta layer is carefully placed on top and then gently sealed with fingertips to hold in the filling. “Which ravioli cutter should we use Nico? The big one?” Je demande. “Use the small one,” Angela chimes in as she stirs the Zuppa. “We could use the wheel to make squares,” Mom comments. Nico was set on round. So small round it was.

Pasta dries quickly in a warm kitchen so we add pressure to cut through both layers of dough. A dusting of flour on top and voila! we have a finished product. The dough does not make as many ravioli as we project to feed 15 people. Considering all the food that would be served, I think we will have plenty, but the good Italian, Davino, wishes copious amounts of food for his guests. “When Italians are invited to dinner,” he reminds me, “they expect to be fed well.” No cocktail parties here! Yes, a feast, an Etruscan banquet this will be. We share a light meal with Angela and Davino before heading off to bed.

Friday – Festa Day
In the early morning, Mom and I drive to the seaside town of Livorno to purchase olive wood products for my olive oil business. The rain has not let up and is actually even more deliberate in its full throttle shower. The drive is exhausting and I need a nap.

Soon Davino is at the door, asking me to go with him to pick up the sausages for tonight’s festa. The weather is behaving brutto-ugly with angry booms and cloud bursts of torrential water. Onward we drive, winding in and out of country roads, making our way to his friend’s machelleria or butcher shop. Tucked away down a tiny, rural road is a short driveway and a small store front, the butcher’s living accommodations upstairs. Davino says this is how they can make a decent living, by having their shop in their house. The butcher and his wife, a handsome couple in their 60’s, dressed in their matching white aprons, stand proudly behind the small counter. Davino chats away with them, sharing the stories of the day. I watch as the butcher cuts the sausages from a long string, counting out 35 or two per person. How can we possibly eat all this food? The cost is 29 Euro, not bad for freshly ground, fat, pork sausages. Another slice of life in Italy. Doing what you love, even if it means living upstairs from a room of animal carcasses!

We return home and Davino insists that my mom goes with him to pick out the pastries for the party. He tells me I can’t go. “But pastries are my thing!” I whine. “No!” Davino says with a smile. “Only your mom and I!” They will drive to Davino’s home town, nearby, and meet his sister, the baker. I learn later that they are picking up my birthday cake and didn’t want me to see it before the party. My mom returns with stories of Davino’s home town and a glimpse of his past life. I think they really bonded!

I wander over to the main house to see how the preparations are going. Nico is busily poaching the ravioli and a pomodoro (tomato) ragu, to accompany them, bubbles on the stove. They look divine. Davino teaches me how to use the large, antique slicer to make thin salami slices for the antipasti. Nico prepares a gorgeous Mediterranean farro salad with beans, mint, tomato and onion. I place this in bowls and set up the antipasti area in the next room before going back to the barn to change my clothes. I wish I’d had something more appropriate to wear but had not packed for a party. The weather has shifted, fall is early and all my dresses are sleeveless. I put on my garnet-colored sweater and matching tank, some eye makeup, my favorite dangle silver earrings, rose-colored lipstick and now am ready to meet and greet.

Annalisa, Angela’s painting friend arrives first, followed by Mattia and Michelle, the incredibly talented opera singers I had stayed with the year before. Simonetta and Federico, Mattia’s parents whom I had met last year at their Vendemmia (grape harvest) came next and then Antonio, a well-regarded Tuscan painter, Liliana, his dentist wife and their daughter, Francesca, a concert pianist. The two Germans staying in La Mimosa’s studio also join us. A diverse, educated and artistic crowd will make for a lively evening. It is a quiet sort of mingle for the antipasti. Everyone gathers in the living room for Prosecco and Nico’s delicious farro salad. Soon Angela calls us all into the kitchen for La Cena. The kitchen table is flanked by two more tables creating a dining space the length of the room. A white tablecloth, white plates and simple white cotton napkins line the table along with carafes of Tuscan red wine. The food is to be the centerpiece. The fireplace roars with crackling wood, filling the room with warmth.

Presentation is everything. Angela lines a very large green ceramic bowl with day old bread slices, spooning the steaming Tuscan soup, Zuppa Verde, on top to soften the bread. Fantastico! From this bowl, she then scoops out some of the bread and ladles the hot zuppa on top into individual bowls for the guests. We all complete the zuppa with a ritual drizzling of Italian extra virgin olive oil. There is a hush and the only sounds are of spoons clanking the sides of the bowl scooping out every savory, creamy drop. The bowls are cleared away and new ones appear. Soon Nico’s ragu-baked ravioli are placed into the bowls along with a slice of thin, meat lasagna. It turns out Davino didn’t think there would be enough food so bought a beautiful homemade meat lasagne just in case. I am already getting full. Our ravioli are bursting with the delicate spinach and cheese filling and every mouthful dances on my tongue.

Listening to the various conversations is challenging since everyone is speaking in Italian but I manage to understand quite a bit. Mattia is clearly the entertainer, making everyone laugh and occasionally bursting out into song. His wife, Michelle, obviously adores him and enjoys bantering back at him. Antonio is a quiet and serious man with a big heart. I imagine him constantly creating a new painting in his mind’s eye. I hear him chiming in to comment, adding only a few words here and there. He is mostly focused on the food and like any artist, appreciating, with gusto, Angela’s masterpiece of the zuppa.

Angela comes alive, leaving her soft-spoken self and with animation, recounts a recent news story of people in Austria (her home country) trapped and locked away in a house for years. She has the entire table under her spell. It is a time to continue the digestion before more food.

Again, Angela clears away bowls and fresh plates arrive. She must have a magic replenishing cupboard! While we devour the ravioli, Davino is busy grilling the fresh salsicca (sausages), over the open fire in the kitchen. A cat appears and rubs up against my leg. He apparently smells the meat and invites himself to the party. The hot, aromatic sausages are delivered to each guest by Davino. How could I possibly eat more? But every bite tastes so good! Still the food keeps arriving. It is a dream I never want to end.

Earlier, Nico and Angela prepared fagioli, beans, simmered with copious amounts of garlic, onion and sage. So rich in flavor, I could eat these everyday. This is the accompaniment to the sausage. Dio Mio! By this time, my stomach is swelling out of proportion. Thankfully, after this course, we all retreat upstairs for some entertainment.

Francesca, Antonio and Lilliana’s 19 year-old daughter, is a classically trained pianist and treats us to a Beethoven concerto. I am mesmerized as her slender fingers slide so easily over the keys, making musical notes leap into the air. It is a masterpiece only to be understood by those of us lucky enough to be present in her company. Mattia and Michelle sing “Ol Sole Mio” and with gusto, everyone sings along. I have goosebumps. How can an evening be more perfect? I am about to find out.

I follow the rest of the guests down the stairs and back into the kitchen. To my surprise, the kitchen is dark and on the table sits a large gorgeous cake with “Happy Birthday Mary” written on it. A tiny firecracker sizzles and I blow out the candle that read “60.” Everyone sings Happy Birthday. It is beautiful and I feel a surge of love for these Italians who have become my family. This outpouring of food and genuine well wishes is overwhelming. I make a wish (to someday live in Lucca!) and cut the first slice of “Svoglia.” The cake is a giant Napoleon. When Davino ordered the cake, from his sister’s bakery he asked for a cake for 15 people. Instead, he got a cake for 50 people! A thin cookie crust creates the base, followed by layers of puff pastry, then panna (cream) and a thick layer of dark, gooey, delectable chocolate pastry cream fills the center. The entire cake is frosted in whipped cream with pretty flowers piped decoratively along the edges. A pink rose garnishes each corner. It is fantastico!

My incredible birthday cake!

Davino loves gelato and no party is complete without it. After cake, he brings out his four favorite flavors: Hazelnut, Pistachio, Chocolate and Cassata. I am ready to explode. Oh, all this with more Prosecco.

Nico, who is sitting next to me, gets up and presents me with a beautiful white bag. Inside is a bottle of perfume encased in a gold and white box. I am stunned. “Nico, sei troppo gentile.” What a sweet, sweet gift from this gentle man. Michelle then stands up and comes back with another white bag. This one holds a tiny dark blue bag closed with raffia. Inside are a pair of silver earrings studded with two rounds of emeralds. “Bellisima!” Again, I am almost in tears. This outpouring of love and gifts is almost too much for this person who is so unused to attention. The group cries “Speech, speech!” With Nico whispering in my ear, the Italian words I want to convey, I thank my guests for coming, express gratitude for their friendship and then say “Amo i miei amici Lucchese!” I love my Lucchese friends. Everyone claps and the chatter returns.

I sit in between Nico, who speaks English, and Simonetta, who doesn’t and try desperately to carry on a conversation with her in my intermediate Italian. She is a fabulous cook as well as an accomplished Flamenco dancer and I love her confidence and style. She has made my favorite Italian dessert, her specialty of Semifreddo, an Italian frozen mousse. We don’t even get a chance to eat it – we already pushed the gastro limits beyond capacity. It will wait patiently to be appreciated the next day.

I have an epiphany at that moment. Italy itself is oozing out of this table, like a tube of oil paint and with each squeeze and stroke of the brush, coloring the event with art and artists. Everywhere, art is complementing art. I am surrounded by artists all in their own right. Three fine art painting artists, two opera singers, one concert pianist, one European architectural restoration artist, one dancer, three cooks, and one garden expert and historian. This is Italy. Living, breathing, art. I am a part of this art, drinking in all its humility on one side and its ownership on the other. It has taken me years to fully grasp this concept even as “art” keeps singing in my ears.

The evening is ending and I say goodnight to all. I will always remember this very special day and how my mom, Angela and Davino planned the perfect surprise just for me. That night as my mom and I lay in bed, she tells me how she had planned this party back in March as soon as she knew we were coming to Italy. She wanted me to feel happy and loved after the year of struggle and ill-health I experienced. I am learning to accept love and attention. This is a start. I am so grateful for my mom and all the friends who truly care about me. Lucca is a gift and a treasure and I cherish every moment I am here to experience her loving arms and joyful vitality.


My Tips for Hosting an Incredible Paella Party in 5 Simple Steps

Seafood Paella made with Love

Étape 1
For me, the most important thing is starting with a great guest list. I choose family and compatible friends who have met before. This creates an intimate, comfortable atmosphere for all, and you, the host/hostess, need not worry about guests feeling left out because they don’t know anyone. You will be focused on making layers of flavor with the paella, with fleeting moments of conversation with your guests! Remember to read your guest’s facial expressions. Does everyone feel part of the party?
Oftentimes I encourage interaction between people who might not know each other well by taking photos of them together. This usually prompts a conversation between them and keeps the party moving along.

Étape 2
Keep the menu simple. Paella, Green Salad, Plenty of Drink, Dessert. This is not a time to try a new recipe or overload your guests with too many appetizers. I usually ask one guest to bring light appetizers like olives and Manchego cheese. Something to snack on to absorb the alcohol while viewing the entertainment – me singing while stirring the paella! Making the paella on a grill outdoors keeps the party contained outside and creates a side show for the guests.

Involve your friends by asking them to help. Our Fire Man, Bob, kept the grill fire fueled. In between fire duties, he connected the Flamenco music to outdoor speakers and later in the evening switched it to good old rock ’n roll. When it comes to drinks, I have resorted again to keeping it simple. I’ve made Sangria for past parties but have found that most guests prefer their favorite cocktail or variety of wine. Pelligrino is a favorite sparkler to quench thirst between drinks. All beverages are on hand and within easy reach on a dedicated “bar” table. This year, my sister-in-law, Mirna, brought me a bottle of fine Vapor Distillery Rhok gin( formerly Roundhouse), made in Boulder, Colorado as a gift. It was a warm evening and suddenly gin sounded really good! I know this is not a traditional Spanish accompaniment to paella but Mirna started whipping up cocktails with the gin and they were such a hit, several of the guests were requesting her special drinks! This is when you just go with the flow and enjoy the moment.

Enlist a co-chef! What would I do without Eva who has been my co-chef for three years? Eva is able to co-taste with me and offer suggestions to improve the recipe or technique. Choose someone compatible that you work easily with, does not freak out and understands flavor combining. Discuss each other’s roles beforehand so you are not duplicating tasks. Two people cooking also helps keep the pace moving along so you are not eating at midnight!

Step 4
Prep all ingredients for the paella in the morning. Have them measured out and in bowls in order of appearance to be added to the dish. When you start cooking, there’s no need to look at the recipe. It’s all right there in front of you. Continue to monitor guests for engagement and over dinner, ask them to share a favorite summer food memory.




Étape 5
End the evening with one spectacular dessert. I always make a traditional Australian Pavlova. It’s my mom’s favorite dessert and works well for a crowd. The mouth feel of soft and creamy meringue and whipped cream, accented by tangy lemon curd and fresh berries is undeniably one of the best combinations on earth. And, it’s different. Make the meringue and lemon curd the day before. The night of the party, just assemble by spreading the curd onto the meringue, lavishing whipped cream over all and sprinkling with the freshest berries you can find. Terminé. Your guests will thank you.

All the girls pitched in to help finish off the Pavlova. Such a great group! Love them all!

Spreading on the lemon creme Pavlova Extraordinaire! Barb and Ali lighting the candles Beautiful Mom. In celebration of You!

“He tastes of rice with a touch of saffron. He says I taste of seafood. I guess we’d make a good paella.”
― Chloe Thurlow, Girl Trade


Estela by Ignacio Mattos

Ignacio Mattos’s downtown Manhattan restaurant Estela has a cult following among British chefs. James Lowe invited Mattos to cook at his Shoreditch restaurant Lyles in 2017 and Matthew Young, formerly of Elroy and Mayfield’s, is a fan. Before opening Estela in 2013, Uruguay-born Mattos worked for Judy Rodgers at Zuni Café and Alice Water and David Tanis at Chez Panisse in San Francisco. In the book’s introduction, he sites Francis Mallmann, the godfather of elemental open fire cooking, as his ‘main mentor’ and with whom he cooked outdoors in New York during a snowstorm and on top of a mountain in Mendoza.

In the brief introduction, Mattos talks about his culinary travels that have allowed him to explore everything from Italy’s cucina povera to modernist cooking in Spain from classical French cuisine to the Afro-Brazilian cooking of Bahia, Brazil. That global perspective is reflected in the ‘Estel Essentials’ chapter that lists Italian bottarga, Southeast Asian fish sauce and Japanese furikake seasoning among Mattos’s favoured pantry ingredients.

In less intuitive hands, such broad open-mindedness could result in fusion-confusion. Mattos however has an ace up his sleeve with his underlying ethos of ‘layering, tension and balance’ that brings harmony to disparate elements through the considered and subtle use of vinegars, citric acids, spicy heat and savoury items such as fish sauce or juiced green garlic that bring his dishes to a ‘happy place just at the borderline of too much’.

It’s an approach typified by a signature dish of sushi-grade fluke that’s cured in sugar and salt, diced and mixed with Arbequina olive oil and mandarin olive oil and served with sea urchin roe, yuzu kosho (a paste of chillies fermented with yuzu juice and zest and salt) and white grapefruit zest. Other stand outs from the collection of more than 133 recipes include lamb ribs with chermoula and honey cured foie gras wrapped in grape leaves, grilled and served with chicken jus seasoned with soy and ponzu, and steak served with black sesame bearnaise and turnips.

Just when you think you’ve seen it all, along comes a book like Estela to prove you (delightfully) wrong. Mattos has a particular and distinctive take on what can make up the menu of a ‘neighbourhood restaurant’, a viewpoint that will provide a wealth of inspiration to chefs no matter what type of establishment they are cooking in.

Cuisine: American/progressive
Suitable for: Professional chefs/confident home cooks
Cookbook Review Rating: Four stars


Voir la vidéo: Kausi 1; Jakso 4: Lihapiirakoita ja marjarahkaa - Tapahtuu mummolassa! (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Camey

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